Punteruolo rosso: un serio pericolo per le palme

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feb
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Punteruolo rosso: un serio pericolo per le palme

Il Rhynchophorus ferrugineus, originario dell’Asia meridionale, è un coleottero curculionide molto dannoso alle piante di palma.
A livello europeo l’insetto è comparso per la prima volta in Spagna nel 1994, l’anno successivo è stato segnalato anche in Italia (Sicilia, Campania, Puglia, Lazio e Toscana) e dopo alcuni anni anche in Sardegna.

L’insetto vive all’interno della palma, dove compie interamente il suo ciclo vitale. La femmina depone circa 300 uova distribuite alla base delle giovani foglie, sulle ferite delle foglie o in cavità del tronco della palma.
Le uova si trasformano in 2 o 5 giorni in piccole larve che bucano le palme, cibandosi dei tessuti delle stesse. Le larve si muovono verso l’interno della palma scavando tunnel e larghe cavità, si possono trovare in qualsiasi parte della palma, anche al colletto. Il periodo larvale varia da 1 a 3 mesi.
Le larve si impupano in un pupario cilindrico formato da strati fibrosi, generalmente fuori dal tronco alla base della pianta.
Dopo 14-21 giorni fuoriescono gli adulti. L’intero ciclo dura 4 mesi.

Sullo stesso albero di palma possono sovrapporsi più generazioni dell’insetto. Generalmente il curculionide non si sposta in una nuova palma finchè non ha completamente distrutto quella su cui vive. I danni sono causati dalle larve e sono visibili solo quando il curculionide ha colonizzato l’intera pianta, che collassa.

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