Scoperte 3 nuove specie marsupiali

MARNU3R
feb
27

Scoperte 3 nuove specie marsupiali

Tre nuove specie di antechini, piccoli marsupiali insettivori simili a roditori, conosciuti per le abitudini sessuali suicide, sono state scoperte in una remota foresta pluviale nel nordest dell’Australia.

Caratteristico degli antechini è il ‘suicidio riproduttivo’, una forma di semelparità, cioè di riproduzione una sola volta nella vita, in cui i maschi hanno un ciclo vitale talmente breve che si riproducono un’unica volta nella vita e muoiono in massa nella stagione dell’accoppiamento, dopo un’impennata dei livelli di ormoni dello stress e il collasso del sistema immunitario.

La scoperta di zoologi dell’Università di Tecnologia del Queensland, nella foresta tropicale di Gondwana, patrimonio mondiale dall’Unesco, è descritta come “eccezionale”. “Tipicamente vi sono solo un paio di nuove specie di mammiferi che vengono scoperte nel mondo ogni anno. Quindi trovare tre nuove specie, tutte nella stessa area, è straordinario, scrive il responsabile della ricerca, Andrew Baker sulla rivista ‘Zootaxa’. “Sono rimaste relegate nel punto più alto, più freddo e umido della foresta a 1000 metri di quota. Con la loro spessa pelliccia, probabilmente è l’ambiente più favorevole”. La rapida scoperta di tante nuove specie indica “un’esplosione di diversità” fra i mammiferi nell’ultimo milione di anni, e grazie alle nuove tecniche di Dna, è più facile identificarle”, aggiunge Baker. “Nuove specie attendono di essere scoperte. Questa potrebbe essere solo la punta dell’iceberg”.

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